El Lago de Asfalto de Guanoco: Hito Natural, Histórico y Cultural del Ecomuseo de Paria

Llegar al Lago de Asfalto de Guanoco en el estado Sucre, el lago de asfalto natural de mayor superficie del mundo y con un pasado industrial de enorme importancia en la historia del siglo XX de Venezuela, se convierte en un esfuerzo titánico debido a las dificultades que se encuentran en el camino y a las pésimas condiciones de las vías terrestres, además de las limitaciones naturales del ambiente que le rodea.

Sin embargo, este paisaje cultural tiene una significación histórica, ambiental, industrial y cultural que la hacen merecedora de un importante estudio para su puesta en valor como patrimonio cultural y natural que permita su conocimiento, difusión y en un futuro cercano ayude en el desarrollo local de este territorio con grandes desigualdades sociales, olvidado y empobrecido por sucesivas gestiones de gobierno local, regional y nacional.

Recientemente el mundo científico ha conocido que el lago de asfalto de la Brea o Pitch Lake, en la isla de Trinidad, contiene microorganismos capaces de vivir sin oxígeno, casi sin agua y en un ambiente extremadamente toxico, en el se han detectado microbios, bacterias y organismos unicelulares que carecen de núcleo. El estudio en cuestión, ha determinado que el 30% son especies no conocidas y que en cada gramo de liquido han aparecido entre uno y diez millones de microbios de distintos tipos.

El lago de asfalto de la Brea o Pitch Lake se encuentra en la misma linea de latitud norte que el lago de asfalto de Guanoco, ubicado en el sureste del municipio Benitez, estado Sucre en Venezuela y ambos constituyen los depósitos naturales de asfalto mas grandes del mundo. Entonces no resultaría extraño que el lago de asfalto de Guanoco sea ademas un ecosistema de gran trascendencia en el campo cientifico venezolano y mundial.

Desde el Ecomuseo de Paria deseamos y es uno de nuestros propósitos poner el acento en los valores del patrimonio natural y cultural de su territorio tanto para la investigacion, divulgacion e interpretación, logrando de esta forma incorporar todo su patrimonio industrial como una estrategia de desarrollo local en el marco de la agenda 2030 y el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) que beneficie a la comunidad pariana y contribuya a mejorar sus condiciones de vida y bienestar colectivo.

Parte I

Se sabe que en 1883, el gobierno de Venezuela otorgó a los señores Horatio Hamilton y Jorge Phillips, una concesión para la explotación del lago de asfalto de Guanoco. Esta concesión fue traspasada dos años después a la New York & Bermúdez Company, filial de la General Asphalt Company, mismo trust que inicia la prospección petrolera en el oriente venezolano a finales de 1911, estableciendo el campo petrolero de Guanoco. La historia también registra que el pozo petrolero Bababui I fue la «primera producción comercial de petróleo que se obtendría en ese lugar y en toda Venezuela… su perforaciòn se inició en agosto del 1912 por la empresa New York & Bermúdez Company y la misma finalizó el 15 de agosto de 1913, cuando se halló petróleo a 188 metros de profundidad y llego a producir 1000 barriles de petroleo al dia».

Sin embargo el pozo petrolero Zumaque I, ubicado en Mene Grande – estado Zulia, quedó registrado como el primer pozo petrolero explotado comercialmente en Venezuela, el 31 de julio de 1914. Fue justamente allí en el Zumaque I, un 1 de enero de 1976, cuando el Presidente de la República Carlos Andrés Perez decreta la nacionalización del petroleo y devela una placa conmemorativa.

Retomando la historia del Lago de Asfalto de Guanoco copiamos textualmente un interesante y fascinante relato publicado en las Actas del Segundo Congreso Científico Panamericano, Volumen VIII, 1916 – 1917. Se trata de Los Apuntes sobre la Riqueza Mineralógica de Venezuela, por Germán Jiménez, jefe de la sala técnica del Ministerio de Obras Publicas de Venezuela (II Minas de Asfalto).

«…en Venezuela existen 20 concesiones de asfalto vigentes, pero el yacimiento mas importante y el único explotado en la actualidad es el de Guanoco. El Lago de Guanoco está situado en el Estado Sucre como a 40 kilómetros en línea recta del Golfo de Paria, y a más de 100 kilómetros del mismo golfo, por los caños de San Juan y de Guanoco; ruta esta última usada por la compañía para la exportaciòn del asfalto…ningún terreno sólido se encuentra antes de llegar a Guanoco, donde comienza repentinamente la cadena de montañas que se extiende de este a oeste…hacia una orilla del Guanoco se levantan casi del agua, pequeñas colinas como de 300 metros de altura…aquellas colinas han sido utilizadas por la New York & Bermúdez Company para situar sus viviendas, oficinas y talleres, y los obreros allí empleados , que pasan de 500, han construido también sus casas en la comarca, formándose así el pueblo conocido con el nombre de Guanoco… El Lago de Asfalto de Guanoco es una gran superficie plana, de forma irregular que tiene como 3 kilómetros de norte a sur y de uno y medio de este a oeste, limitado en todo su contorno por terrenos cenagosos, existiendo solamente al norte una pequeña colina, que es el comienzo de la serranía que se extiende allí de este a oeste. Su área es de 450 hectáreas más o menos (1100 acres) y su altura sobre el nivel del mar es solo de 1, 80 metros igual a los terrenos circunvecinos».

Parte II El Patrimonio Industrial del Lago de Asfalto de Guanoco

» … Descripción de las instalaciones y de los métodos de explotación que ha implementado la New York & Bermúdez Company… establecimientos existentes en los alrededores de las oficinas de aquella compañía, a saber: un muelle sobre el caño Guanoco para el embarque del material, almacenes, planta electrica, aserradero y espacios habilitados para depositar el asfalto. De allí parte una vía férrea hacia la mina, que tiene hoy una longitud de cerca de 13 kilómetros destinada a transportar el asfalto desde el lago hasta las propias embarcaciones.A menos de un kilómetro del muelle a lo largo de la vía férrea, se hallan instaladas las viviendas de los empleados de la compañía, oficinas, la habitación del médico, y la fabrica de hielo; y a 60 metros, más o menos de esta serie de edificios, se ha levantado una gran construcción para el servicio de los geólogos, empleados actualmente en la exploración de la fuente de petróleo… en las orillas del lago, que dista como a 10 kilómetros de Guanoco, la compañía ha levantado una planta de refinación y de almacenaje… la refinación del asfalto no consiste realmente sino en la expulsión del agua que contiene el material crudo (que en nuestro caso es de 30 % mas o menos) la capacidad de esta instalación refinadora es de 50 toneladas diarias…»

Un pensamiento en “El Lago de Asfalto de Guanoco: Hito Natural, Histórico y Cultural del Ecomuseo de Paria

Responder a Carlos González Cancelar la respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *